«Містер Гелікоптер» із Києва

Олена ГуменюкІСТОРІЯ№37, 2017-09-10

Авіаконструктор українського походження Ігор Сікорський 14 вересня 1939 р. у США підняв у повітря свій перший гелікоптер VS-300. Через три роки розпочалося серійне виробництво двомісного S-47, прийнятого на озброєння американської армії. Але сам конструктор вважав головним завданням таких машин порятунок людей, а не бойові дії. Він створив 18 моделей гелікоптерів і був настільки успішним у цій справі, що отримав неофіційне прізвисько «містер Гелікоптер».

Українець, росіянин чи поляк
Ігор Сікорський народився 6 червня 1889 р. у Києві в родині відомого на той час психіатра, психолога, педагога, професора Київського університету Св. Володимира Івана Сікорського. Саме батько мав найбільший вплив на формування характеру сина. Виховував Ігоря за власною методикою, з акцентом на гартування сильної волі, вміння бачити перед собою змістовні і благородні цілі, послідовно досягати поставленої мети. Він прищеплював синові високі чесноти, а водночас твердість, порядність, витримку і працьовитість. В основу своїх виховних принципів батько покладав відданість церкві, престолу й Вітчизні. Тож за своїми переконаннями Ігор залишався монархістом, для якого духовна складова відігравала першочергову роль у житті.
Та не тільки батько вплинув на майбутнього винахідника. Мати, Марія Стефанівна, виховувала своїх п’ятьох дітей у гармонії та всебічно їх розвивала. Ігор був наймолодшим у сім’ї, тому батьки, старші сестри і брат підтримували молодого конструктора не тільки морально, а й матеріально. Зокрема, старша сестра Ольга виділила йому кошти на поїздку в Париж, де Ігор опанував ази авіаконструювання.
То що це за родина Сікорських? На той час вони були представниками інтеліґенції, які, хоч і мали українське коріння, вважали себе приналежними до російського середовища. Так у листі до історика Василя Галича від 1933 р. Ігор Сікорський писав: «Мій рід, який походить із села на Київщині, де мій дід і прадід були священиками, є чисто українського походження. Одначе ми вважаємо себе росіянами з такої причини, що це була частина Росії, а український народ був інтеґрованою частиною Росії, як Техас чи Луїзіана є інтеґрованою частиною Сполучених Штатів».
Версія про те, що він є поляком за походженням «виринула» в українській пресі протягом останніх 20 років. Однак вона не має жодного документального підтвердження і сприймається як вигадана.

Гвинтокрили – літаки – гвинтокрили
Під час навчання в Київському політехнічному інституті (1908–1912 рр.), який від 2016 р. носить ім’я Ігоря Сікорського, молодий винахідник сконструював свої перші гвинтокрили. Авіаконструктор 1910 р. створив гелікоптер, який став першим у Росії апаратом, що міг підняти в повітря свою вагу (182 кг), але піднятися з пілотом не зміг. Несподівано для родини й оточення Сікорський вирішує припинити розробку гвинтокрилів. Згодом своє рішення він пояснював так: «Кількість грошей, часу і клопотів, необхідних для розв’язання вертолітної проблеми, була більшою, ніж я мав у своєму розпорядженні». Не останню роль у цьому зіграло й те, що на той час ще не були розроблені достатньо потужні двигуни. Сікорський вирішує взятися за створення більш перспективних машин – аеропланів.

Того же 1910 р. І. Сікорський розпочинає будівництво літаків. Одна за одною з’являються кілька модифікацій біпланів, літаків з двома крилами, розташованими одне над одним на певній відстані: С-1, С-2 тощо. Визнання приходить навесні 1911 р., коли народжується С-5. Ця модель перевершувала попередні і за розмірами, і за потужністю та надійністю силової установки. Того ж таки року він будує свій шостий літак – С-6, на якому 29 грудня 1911 р. досягає швидкості 111 кілометрів на годину, причому з двома п а с а ж и р а м и на борту. Далі будуть перші великі пасажирські літаки «Гранд» та «Ілля Му р о м е ц ь » , а також різноманітні військові моделі.
І. Сікорський 1919 р. еміґрує до США, де після перших важких років зможе з допомогою друзів, таких же еміґрантів, як і він сам, налагодити спочатку невеличке (практично в курятнику) виробництво літаків. Конструктор спільно з колишніми співвітчизниками 1923 р. засновує фірму «Сікорський Аероінженіринґ Корпорейшн», яка згодом буде перейменована у «Сікорський Авіейшн Корпорейшн», а 1929 р. увійде до складу потужної корпорації «Юнайтед Ейркрафт».
Паралельно з розробкою літаків Сікорський повертається і до конструювання гвинтокрилів. Досягає в цій справі успіху. На 1940-ві, а особливо 1950-ті роки припадає «бум» гелікоптерів від Сікорського. І 1952 р. гелікоптер S-55 першим у світі здійснив трансатлантичний переліт. Наступний S-67 1970 р. встановив абсолютний рекорд швидкості для гелікоптерів. А найкращою машиною І. Сікорського вважають S-58, випробуваний 1954 р. Навіть президенти США, починаючи від 1947 р., постійно використовували гелікоптери Сікорського.

Філософ-ідеаліст
І. Сікорський відомий як авіаконструктор. Проте мало хто знає про інші його зацікавлення. Релігійно-філософські праці Сікорського були опубліковані в часи найбільших потрясінь, а саме у роки ІІ Світової війни. І дуже влучно характеризують цивілізацію та суспільний уклад ХХ ст. Найпопулярнішою вважають його невелику книжку «Послання молитви Господньої» (1941), у якій автор наступним чином оцінює світ: «Сучасна цивілізація в особі більшості її впливових діячів або прямо відкидає Христа, або ввічливо не звертає на Нього уваги, у той же час приймаючи переважну частину тих принципів, які Він засудив і від яких ві дмовився». І приходить до висновку: «Духовно мертва матерія здатна тільки зігнити і розпастись. Вона не може знову почати функціонувати, якщо тільки Влада вищого порядку не повернула їй життя. Світ може врятувати тільки всезагальне, достатньо дієве релігійне і моральне відродження».
Таким трохи несподіваним постає геніальний авіаконструктор. На його могилі викарбувані слова, що можуть стати орієнтиром для майбутніх поколінь: «Нечасто мрії далекоглядної людини втілюються насправді. Ще рідше далекоглядна людина приносить благо іншим, виконуючи своє призначення». ■
▲ Ігор Сікорський, 1914
▲ Остання версія конструкції І. Сікорського VS-300, 1941
▲ Сікорський вперше піднімає у повітря гелікоптер VS-300, 1939

Опубліковано в Історія, Останній номер.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *